Science Odyssey

Dr. Matthew Lindsay

University of Saskatchewan graduate and undergraduate students collecting soil samples at a reclaimed mine tailings deposit near Fort McMurray, Alberta (Credit: M. Lindsay).


Mine Closure Geochemistry

Dr. Matthew Lindsay
Assistant Professor
NSERC/Syncrude Industrial Research Chair in Mine Closure Geochemistry
Department of Geological Sciences
University of Saskatchewan

Oil sands mining operations disturb large areas of boreal forest in northern Alberta. Once mining has been completed, these areas must be reclaimed to a condition close to the pre-mining landscape. Mine reclamation therefore involves the creation of new lakes, wetlands and forests over tailings and other mine wastes. Lindsay and his team study how these mine wastes impact water quality within mine reclamation landscapes. They measure water chemistry, identify mineral composition, and examine microbial communities to identify ways of minimizing these impacts.

Lindsay and his graduate students recently completed a study of metal leaching from oil sands petroleum coke, which is a major byproduct of bitumen upgrading at oil sands mines. Their research, with funding from the Natural Sciences and Engineering Research Council (NSERC), in partnership with Syncrude Canada Ltd. identified geochemical conditions under which potentially hazardous metals – nickel and vanadium – are leached into groundwater. These findings are helping Syncrude identify locations for storing petroleum coke within reclamation landscapes to reduce metal leaching. Lindsay has partnered with Syncrude on several other projects aimed at minimizing long-term impacts of mine wastes on water quality within reclamation landscapes.

You can find out more about Matthew Lindsay’s research on his website or at Canadian Light Source as they host after hour tours as part of NSERC Innovation Showcase.

Tours at Canadian Light Source:
https://www.eventbrite.ca/e/science-odyssey-tour-the-cls-after-hours-back-by-popular-demand-tickets-33940207073

Géochimie des mines fermées

Matthew Lindsay
Professeur adjoint
Chaire de recherche industrielle CRSNG Syncrude en géochimie des mines fermées
Département des sciences géologiques
University of Saskatchewan

Dans le nord de l’Alberta, l’exploitation des sables bitumineux peut déranger de grandes zones de la forêt boréale. Lorsque l’exploitation minière est terminée, ces zones doivent être remises dans un état similaire à celui qui existait avant l’exploitation minière. L’assainissement des sites miniers nécessite donc la création de lacs, de milieux humides et de forêts sur les résidus miniers et d’autres déchets miniers. Matthew Lindsay et son équipe étudient l’effet des déchets miniers sur la qualité de l’eau dans les paysages miniers qui doivent être remis en état. Ils mesurent la chimie de l’eau, en déterminent la composition minérale et examinent les communautés microbiennes pour trouver des moyens de réduire ces effets au minimum.

M. Lindsay et ses étudiants diplômés ont récemment terminé une étude de la lixiviation des métaux provenant du coke de pétrole des sables bitumineux, un sous produit important de la valorisation du bitume dans les mines de sables bitumineux. Leurs travaux, qui ont été réalisés à l’aide de fonds fournis par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG) en partenariat avec Syncrude Canada Ltd, ont permis de définir les conditions géochimiques dans lesquelles des métaux qui peuvent représenter un danger – nickel et vanadium – s’infiltrent dans l’eau souterraine. Ces résultats aident Syncrude à déterminer les endroits où stocker le coke de pétrole dans les paysages à remettre en état de façon à réduire la lixiviation des métaux. M. Lindsay a travaillé en partenariat avec Syncrude à plusieurs autres projets qui visaient à réduire les effets à long terme des déchets miniers sur la qualité de l’eau dans les paysages à remettre en état.

Vous pourrez en apprendre davantage au sujet des travaux de Matthew Lindsay en consultant son site Web ou en profitant des visites offertes par le Centre canadien de rayonnement synchrotron après les heures d’ouverture dans le cadre des activités de mises en valeur d’innovations découlant du financement du CRSNG.

Learn more about this NSERC Innovation Success Story at:

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