Science Odyssey

Dr. James Fraser


Ever heard of ‘3D printing’? In industry, it’s called ‘additive manufacturing’ and it’s rapidly changing the way that everything from aircraft engines to automobile parts to smartphones are made. An Additive Manufacturing printer uses a computer-based ‘CAD’ drawing to guide a special laser beam as it scans over a bed of metal powder. The laser beam fuses the metal powder, layer by layer, so that it ‘writes’ a 3D metal component. Kingston and Queen’s are hotbeds of innovation for this laser-based manufacturing technology. Starting back in 2014, Queen’s physics researcher Dr. James Fraser and local company, Laser Depth Dynamics (itself born at Queen’s) have used funding support from Canada’s Natural Sciences and Engineering Research Council (NSERC) to build an innovative research collaboration in this exciting area of technology. Come visit the Queen’s-Laser Depth Dynamics team at Science Rendezvous Kingston to learn more about how lasers are being used to turn piles of metal powder into complex parts that help products from smartphones to cars deliver better performance and offer great new features. You’ll even be able to try your hand at being a laser physicist! Visit Professor Fraser at Science Odyssey and let him show you how to use a laser beam to measure the diameter of a single strand of your own hair!

Vous avez déjà entendu parler de l’« impression 3D »? Dans l’industrie, cela s’appelle la « fabrication additive » et ce procédé change rapidement le mode de fabrication d’à peu près tout – des moteurs d’avion aux pièces d’automobile en passant par les téléphones intelligents. Une imprimante 3D, ou imprimante de fabrication additive, est pilotée par un logiciel de dessin assisté par ordinateur (DAO) qui guide un faisceau laser spécial qui balaie une couche de poudre métallique. Le faisceau laser fait fondre la poudre métallique, couche par couche, de sorte qu’il « façonne » un composant métallique en 3D. Kingston et la Queen’s University sont au cœur de l’innovation associée à cette technologie de fabrication au laser. En 2014, le physicien James Fraser, de Queen’s, et une entreprise locale, Laser Depth Dynamics (issue elle-même de travaux réalisés à Queen’s), ont reçu un appui financier du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG) pour établir une collaboration de recherche novatrice dans ce domaine technologique passionnant. Venez rencontrer les membres de l’équipe Queen’s-Laser Depth Dynamics, dans le cadre de Science RendezVous à Kingston pour en apprendre davantage sur la façon dont les lasers sont utilisés pour transformer des amas de poudre métallique en pièces complexes qui serviront à fabriquer une foule de produits allant des téléphones intelligents aux automobiles offrant de meilleures performances et de nouvelles fonctionnalités. Vous pourrez même mettre la main à la pâte et devenir, le temps d’une démonstration, un physicien des lasers! Visitez le kiosque du professeur Fraser dans le cadre de l’Odyssée des sciences et il vous montrera comment utiliser un faisceau laser pour mesurer le diamètre d’un brin de vos cheveux!

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